Co to są fitokannabinoidy?

Co to są fitokannabinoidy?

Rośliny konopi wytwarzają setki związków chemicznych — od kannabinoidów i terpenów po flawonoidy i lipidy. Spośród nich, fitokannabinoidy [z Greki „fito” to „roślina” (φυτό)] są najbardziej wyjątkowe. Nie wszystkie występują jedynie w konopiach, ale ten gatunek zawiera niektóre z najwyższych stężeń tych związków.

Ponieważ te cząsteczki są wytwarzane w roślinach — a nie w ludzkim organizmie lub laboratorium — nazywane są fitokannabinoidami. Poniżej będziemy nazywali je po prostu kannabinoidami. Ludzkość stosuje kannabinoidy od tysięcy lat w różnych celach — duchowych, leczniczych i rekreacyjnych.

Tak długie i stałe stosowanie pokazuje, jak naprawdę wartościowe są te cząsteczki. Współczesna nauka badała wiele kannabinoidów w poszukiwaniu potencjalnych zastosowań terapeutycznych i przemysłowych. Już po kilku dekadach badań badacze zidentyfikowali ponad 100 kannabinoidów w samych roślinach konopi.

Wprowadzenie do kannabinoidów oraz układu endokannabinoidowego

Badania na komórkach, zwierzętach i ludziach wykazały po części, jak te substancje działają w organizmie. Identyfikacja układu endokannabinoidowego pokazała, jak kannabinoidy mogą imitować cząsteczki regulujące (endokannabinoidy) wytwarzane w naszych organizmach. Te odkrycia przetarły drogę do zrozumienia, jak te cząsteczki wywołują swoje działanie.

Prawdopodobnie najbardziej znany kannabinoid to THC. THC wywołuje psychoaktywny haj związany z marihuaną, jednakże badacze odkryli również, że ten wyjątkowy kannabinoid jest obiecujący w łagodzeniu bólu fizycznego, rozstroju żołądka i niskiego apetytu.

Konopie zawierają również niepsychoaktywne kannabinoidy. Na przykład badania wykazały, że szeroką gamę pozytywnych działań w organizmie wywołuje CBD. Z tego powodu CBD stało się ogromnie popularnym suplementem stosowanym do wspierania homeostazy (równowagi wewnętrznej).

THC i CBD są głównymi kannabinoidami w większości współczesnych odmian. Jednakże inne, nie tak obficie występujące kannabinoidy również wykazały obiecujące rezultaty podczas badań. CBG, CBN, CBC, THCV, CBDV i inne wywołują szeroką gamę różnych efektów.

Kannabinoidy występują również gdzie indziej w królestwie roślin. Tak zwany „kannabinoid pokarmowy” kariofilen — terpen również syntezowany w konopiach — można znaleźć w czarnym pieprzu, chmielu, melisie, goździkach oraz rozmarynie. Kariofilen jest uważany za kannabinoid, albowiem wchodzi w interakcje z receptorem CB2 w układzie endokannabinoidowym. Kannabinoidy, które wpływają na inny główny receptor kannabinoidowy, CB1, występują w szałwii wieszczej, marchwi, pieprzu maaystynowym, wątrobowcu nowozelandzkim oraz w pieprzycy peruwiańskiej.

Co to są fitokannabinoidy?

Jak powstają kannabinoidy?

Rośliny wytwarzają kannabinoidy jako metabolity wtórne. Nie są bezpośrednio zaangażowane we wzrost, rozwój lub rozmnażanie. Zamiast tego pomagają roślinom przetrwać poprzez chronienie ich przed szkodnikami lub ekstremalnymi temperaturami.

Rośliny konopi produkują kannabinoidy w malutkich gruczołach w kształcie grzybków nazywanych trichomami. Te półprzezroczyste struktury wytwarzają również inne metabolity, takie jak aromatyczne terpeny. Seria reakcji chemicznych, która wytwarza kannabinoidy jest nazywana biosyntezą kannabinoidów.

Ten proces rozpoczyna się, kiedy koenzym A oraz kwasy tłuszczowe łączą się. To rozpoczyna serię reakcji chemicznych, które ewentualnie tworzą CBGA oraz CBGVA — dwa główne prekursory kannabinoidowe. Reakcje enzymatyczne przekształcają te cząsteczki w inne kannabinoidy. Na przykład syntaza enzymu THCV zmienia CBGA i CBGVA w THCV. W przeciwieństwie do tego, syntaza enzymu CBDA przekształca te cząsteczki w CBDA.

Cała ta magia ma miejsce głównie w pięknych i przyjemnie pachnących kwiatach konopi. Trichomy wytwarzają kannabinoidy oraz inne metabolity w postaci lepkiej żywicy. Producenci następnie stosują tą żywicę do produkcji szerokiej gamy produktów, od olejów i innych ekstraktów po kryształy oraz kosmetyki.

Podsumowanie kannabinoidów

Kannabinoidy to metabolity wtórne występujące w konopiach oraz kilku innych gatunkach roślin. Ich zadaniem jest utrzymywanie konopi w zdrowiu, a nauka odkryła również ich leczniczy potencjał u ludzi. Na razie zbadaliśmy dogłębnie jedynie garstkę tych interesujących cząsteczek. Dalsze badania będą dalej wyjaśniały pełną wartość konopi oraz innych roślin wytwarzających kannabinoidy.

Który produkt potrzebuję?