Co to jest humulen?

Co to jest humulen?

Jako jeden z głównych związków znajdujących się w roślinach konopi, humulen, znany również jako α-humulen lub α-kariofilen, przyczynia się do wyczuwalnego zapachu kwiatów konopi. Wczesne badania sugerują, że ten terpen może również odgrywać rolę w leczniczym potencjale tej rośliny.

Humulen jest jednym z setek związków chemicznych obecnych w żywicy konopi. Ponieważ zawiera trzy jednostki izoprepenowe w swojej strukturze, należy do klasy seskwiterpenów.

Badacze zwrócili uwagę na terpeny ze względu na ich potencjalne zastosowania medyczne — humulen nie jest wątkiem. Choć to kannabinoidy odpowiadają za główne działanie roślin konopi, to uważa się, że terpeny działają synergicznie z tymi związkami i również maja własne, unikatowe działanie.

Aromat

Humulen daje drzewny, ziemisty i korzenny zapach. Ten związek odpowiada za aromat wielu odmian konopi, ziół używanych w kuchni i tradycyjnych ziół leczniczych.

Występuje również w

Otworzyłeś kiedyś butelkę swojego ulubionego piwa IPA i mógłbyś przysiąc, że wyczułeś zapach konopi? To właśnie humulen mógł być za to odpowiedzialny.

Czemu? Humulen występuje w dużych ilościach w oleju esencjonalnym z chmielu — rośliny stosowanej do nadawaniu smaku piwu w czasie procesu warzenia. Co ciekawe, konopie i chmiel należą do rodziny Cannabaceae.

Kwiaty chmielu (Humulus lupulus) zawierają do 40% humulenu w ich ekstrakcie.

Konopie i chmiel to nie jedyne rośliny zawierające humulen. Ten związek można znaleźć również w roślinach na każdym kontynencie, często wraz z jego odpowiednikiem kariofilenem. Te dwa terpeny mają ten sam skład, ale ich atomy są inaczej ułożone.

Badania wykazały wysokie poziomy humulenu w atmosferze wokół niektórych upraw i dzikich roślin, w tym sosen, drzew pomarańczowych, Iva annua, tytoniu i słoneczników.

Ten terpen jest również dużą częścią olejków esencjonalnych z szałwii, lindery trójklapowej, imbiru, chińskiego drzewa laurowego (Litsea mushaensis) i wietnamskiej kolendry (Persicaria odorata).

Humulen odgrywa rolę metabolitu wtórnego w tych roślinach, chroniąc jest przed szkodliwymi owadami. Co ciekawe, wydaje się dokonywać tego poprzez utrudnianie rozmnażania. Badania wykazały, że humulen redukuje szanse na reprodukcje owocanki południówki.

Możliwe działanie

Na razie humulen wykazał następujące działania:

• przeciwzapalne
• antynowotworowe
• antybakteryjne

Przyjrzyjmy się niektórym z badań na ten temat:

Badania wspierające

Humulen wykazał potencjał leczniczy w badaniach na komórkach i zwierzętach. Niestety, nie ma żadnych prób klinicznych, które potwierdzałyby to działanie u ludzi. Na razie wczesne badania mogą wskazywać to, co mogą odkryć badania na ludziach.

• Działanie przeciwzapalne

Badania opublikowane w „European Journal of Pharmacology” skupiły się na przeciwzapalnym potencjalne humulenu. Badacze wywołali obrzęki łap szczurów i myszy, następnie podali im humulen doustnie.

Odkryli, że humulen był w stanie zmniejszyć liczbę cząstek zapalnych, a efekty były nawet porównywalne do tych osiąganych przez leki przeciwzapalne. Badacze doszli do wniosku, że humulen i β-kariofilen „mogą reprezentować ważne narzędzie w łagodzeniu i/lub leczeniu chorób zapalnych”.

Badania opublikowane w „British Journal of Pharmacology” analizowały humulen w eksperymentalnym modelu astmy alergicznej u myszy. Objawy tego schorzenia to między innymi nadreaktywność dróg oddechowych, zapalenie eozynofilowe (to rodzaj białych krwinek) oraz nadmierne wydzielanie śluzu.

Humulen wykazał właściwości przeciwzapalne w zapaleniu dróg oddechowych przy podaniu doustnym lub w aerozolu. Badacze stwierdzili, że ich odkrycia wskazują, że ten terpen może być interesującym związkiem w leczeniu astmy i alergii powiązanych ze stanem zapalnym.

• Działanie antynowotworowe

Badania z 2003 roku opublikowane w dzienniku „Planta Medica” wykazały antynowotworowy potencjały humulenu.

Badania zaczęły się od testowania oleju jodły balsamicznej — powszechnie występującego drzewa w Kanadzie — na kilku rodzajach komórek guzów. Odkryto, że ten olej jest skuteczny przeciw wszystkim badanym komórkom.

Po analizie oleju przy pomocy chromatografii gazowej okazało się, że to humulen jest aktywnym składnikiem przeciw komórkom guza.

Badacze odkryli, że humulen może oddziaływać na guzy poprzez zmniejszanie poziomów glutationu w komórkach i zwiększanie poziomów reaktywnych form tlenu ( ang. reactive oxygen species, ROS). Wiadomo, że ROS odrywa rolę w apoptozie — naturalnej i kontrolowanej śmierci komórek.

Dalsze badania opublikowane w dzienniku „Cancer Cell & Microenvironment” testowały działanie bogatego w humulen oleju esencjonalnego na komórki raka jelita grubego. Olej ten uzyskano z liści Myrica rubra (woskownicy czerwonej), subtropikalnego owocu występującego w Azji i stosowanego w medycynie tradycyjnej.

Badacze odkryli, że ten olej redukuje rozrastanie się guza na zdrowe komórki, zmniejsza metastazę (przerzuty) oraz wywołuję apoptozę.

• Działanie antybakteryjne

Humulen zdaje się posiadać właściwości antybakteryjne. Artykuł badawczy w „Phytotherapy Research” sugeruje, że humulen może zwalczać Staphylococcus aureus, szczep bakterii wywołujący infekcje skóry, kości i zapalenie płuc.

W badaniach testowano działanie oleju jodły balsamicznej na kilka rodzajów bakterii. Badacze zasugerowali, że humulen — choć jest niedużą częścią składową oleju — jest w stanie skutecznie działać przeciw Staphylococcus aureus.

Który produkt potrzebuję?